ด้วยแรงพิเศษ บ็อบ แอรัม แห่งท็อปแรงค์ ยังคงเป็นบอสของบอสทุกตัว

ด้วยแรงพิเศษ

ด้วยแรงพิเศษ บนชั้นสองของศูนย์กิจกรรมที่โรงแรมและคาสิโน รีสอร์ท เวิลด์ ลาสเวกัส

ด้วยแรงพิเศษ บ็อบ แอรัม ใช้ขั้นตอนเล็ก ๆ น้อย ๆ อย่างระมัดระวัง เขาเคลื่อนไหวช้า ดวงตาของเขามองไปที่พื้นในแต่ละก้าว ราวกับว่าแรงโน้มถ่วงของอายุของเขาดึงลงมาที่คอและไหล่ของเขาด้วยแรงพิเศษ ที่ซึ่งผมสีดำหนาของเขาเคยอยู่

ตอนนี้มองเห็นส่วนบนของหนังศีรษะใต้ผมสีขาวสองสามเส้น เขาอายุ 90 ปี เดอร์ริก ฮาร์มอน เดินข้าง แอรัมเขาอยู่ใกล้เสมอ ไม่ว่า แอรัมต้องการอะไร ฮาร์มอนก็ได้ เขาเป็นคนที่ร้านอาหารบอกเซิร์ฟเวอร์ว่าพวกเขาต้องพูดทางด้านขวาของ แอรัมเพราะเขามีปัญหาในการได้ยินจากหูซ้ายของเขา

ส่วนผู้ขับ ส่วนประสานงาน และแม้ว่าจะไม่มีใครพูดในคำเหล่านี้ คุณคงเข้าใจได้ว่าเขาเป็นส่วนหนึ่งของผู้คุ้มกันด้วยเช่นกัน ฮาร์มอนเป็นอดีตนักมวยที่ลงชกกับรอย โจนส์ จูเนียร์ 10 รอบในเดือนกุมภาพันธ์ 2544 “วันนี้สบายดี” แอรัมพูดขณะเดิน

เขากำลังพูดถึงหัวเข่าที่ป่วยของเขา เพราะหัวเข่านั้นและทุกอย่างที่เกิดขึ้นเมื่อคุณอายุมากขึ้น เมื่อใดก็ตามที่เขาต้องเดินในระยะทางไกล เช่น ที่สนามบิน เขาใช้รถเข็น ทีแรก เขาเกลียดข้อเสนอแนะ มันเป็นความคิดของภรรยาของเขา แต่หลังจากที่กลืนความเย่อหยิ่งไปเล็กน้อยและรู้ว่าจะช่วยให้เขาหายเจ็บได้

เขาก็เห็นด้วย “มองดูสิ่งที่ทำให้คุณง่ายขึ้นเสมอ” แอรัมกล่าว ราวกับส่งต่อภูมิปัญญาที่หามาอย่างยากลำบากให้กับหลานคนหนึ่งในแปดคนของเขา ขณะที่เขาเดินต่อไป ทางเดินบนชั้นสองก็ว่างเปล่า พนักงานโรงแรมและคาสิโนเพียงไม่กี่คนที่นี่และที่นั่น พูดและฟังคำแนะนำเกี่ยวกับวิทยุสื่อสาร

เสียงที่มักพูดภาษาสเปนบอกว่าห้องบอลรูมใดพร้อมสำหรับการทำความสะอาด และต้องจัดโต๊ะและเก้าอี้กี่ตัวและที่ไหน มันเงียบและผ่อนคลายจนลืมง่ายว่าเพียงแค่ชั้นด้านล่าง แอรัมก็เป็นเสียงที่คุ้นเคยของคาสิโนในลาสเวกัส เครื่องสล็อตและระฆังและนกหวีด

โทรทัศน์ที่ฉาย มาร์ชแมดเนสส์ จะไฮไลท์และดูตัวอย่างการแข่งขันสวีท 16 ในคืนนั้น นักท่องเที่ยวดัง เมาในวันพฤหัสบดี บ่ายโมงครึ่ง เสียงเพลงที่บรรเลงไปทั่วคาสิโน ดังจนได้ยินอยู่เหนือสิ่งอื่นใด “มันเป็นทรัพย์สินที่สวยงาม”

แอรัมกล่าวถึงผลิตภัณฑ์ใหม่ล่าสุดของ เดอะสตริป เปิดน้อยกว่าหนึ่งปีในราคา 4.3 พันล้านดอลลาร์ซึ่งเป็นโครงการรีสอร์ทที่แพงที่สุดของเมือง การต่อสู้ที่ส่งเสริมโดย แอรัมและบริษัทของเขา อันดับสูงสุด จะเป็นครั้งแรกที่แสดงที่นี่

ด้วยแรงพิเศษด้วยแรงพิเศษ ในที่สุด อารัมก็เข้าไปในห้องบอลรูม

สำหรับการแถลงข่าวของการต่อสู้ เขานั่งอยู่แถวหน้า ห่างจากเวทีประมาณ 20 ฟุต จิตใจและความทรงจำของเขาเฉียบแหลม แต่หลังจากกว่าครึ่งศตวรรษของการทำเช่นนี้ เขาเคยไปที่นี่มากกว่าที่เขาจำได้ ส่วนใหญ่น่าเบื่อเป็นเพียงส่วนหนึ่งของงาน

คุณโปรโมตการต่อสู้มากกว่า 2,120 ครั้งอย่างที่ แอรัมมี และมีเพียงการต่อสู้ที่น่าจดจำที่สุดเท่านั้นที่จะอยู่กับคุณ บางคนยังคงทำให้เขาหัวเราะ เช่นเดียวกับการประชุมหลังการต่อสู้กับ เจมส์ โทนีย์, ไมค์ แมคแคลลัม และทีมของพวกเขา

พวกเขาทั้งหมดไม่ชอบกันมาก เจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยทำทุกอย่างเท่าที่ทำได้เพื่อยืนหยัดระหว่างพวกเขา ความไม่ชอบมาพากลที่โทนี่พยายามโจมตีหน่วยรักษาความปลอดภัยเพียงคนเดียวที่ไม่เคยคิดว่าจะปกป้องนั้นลึกซึ้งมาก

“เขาไปตามทนายของแมคแคลลัม เพราะไม่มีใครดูเขาอยู่” แอรัมหัวเราะจนตาปิดอย่างหนักโทนีย์ พูดถึงโทนีย์ “ฉันจะไม่ลืมสิ่งนั้น” ขณะที่เขานั่ง ดื่มกาแฟเย็นที่ ฮาร์มอนนำมาให้เขา รอให้การแถลงข่าวเริ่มต้น นักมวย ผู้จัดการ แฟน ๆ และผู้คนรอบกีฬาแสดงความเคารพ วิจารณ์มวยไทยวันนี้

พวกเขาเอื้อมมือไปจับมือเขาเหมือนเขาเป็นเจ้าพ่อ เมื่อได้รับการอธิบายว่าเป็นหนึ่งในผู้ชายที่ยากที่สุดในเกมที่ยากที่สุดเกมหนึ่ง แอรัมรอดชีวิตจากความสิ้นหวังในขณะที่เขาเรียกพวกเขาว่ากีฬานี้ดึงดูด ไม่แปลกใจเลยว่าทำไมเมื่อบางคนพบเขาจึงเรียกเขาว่าตำนาน ที่ทำให้เขารู้สึกอึดอัดราวกับถูกเรียกว่า “นายอรุม”

ทำให้เขารู้สึกรำคาญ ถึงอย่างนั้นเขาก็ยิ้มทักทายทุกคนและโพสท่าถ่ายรูป นักมวยคนหนึ่งที่หยุดทักทายคือ มิเกล เบอร์เชลต์ เขาเป็นคนจับฉลากหลักในการ์ดใบนี้ ต่อสู้ในกิจกรรมหลัก เบอร์เชลต์จากเม็กซิโก พูดภาษาอังกฤษได้ แต่ยังไม่ดีพอที่จะเพิกเฉยต่อความช่วยเหลือจากล่าม

“เขารู้สึกขอบคุณสำหรับโอกาสนี้” ล่ามบอก แอรัมถึงสิ่งที่ เบอร์เชลต์เพิ่งพูด ในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2564 เบอร์เชลต์สูญเสียตำแหน่งจูเนียร์ไลท์เวทของดับเบิ้ลยูบีซี การที่เขาสูญเสียมันไปให้เพื่อนของเขา

ออสการ์ วาลเดซ ทำให้ความเจ็บปวดแย่ลงไปอีก เขาตีได้ขนาดนี้ — แบบที่อาจทำให้คุณเลิกค้าแข้งได้หลายปี — เมื่อจบยกที่ 9 หลังจากสะดุดล้มที่มุมตาขวาและเลือดก็ไหลออกมาทางจมูก เบอร์เชลต์ก็แสดงให้เห็นช่วงเวลาแห่งความเปราะบาง ที่หายากในการชกมวย

เขาสาปแช่งเป็นภาษาสเปน ราวกับว่ามีรสโลหะของเลือดของตัวเองอยู่ในปาก เขาก็ตระหนักดีว่าเขามาถึงขีดจำกัดแล้ว “ฉันเ—” นั่นเป็นคำแปลคร่าว ๆ ของสิ่งที่เขาพูดในคืนที่เขาสูญเสียทุกอย่างที่เขาทุ่มเททั้งชีวิตเพื่อให้ได้มา สิบสามเดือนต่อมา

หลังจากย้ายไปลาสเวกัสโดยหวังจะกอบกู้สิ่งที่เหลืออยู่ในอาชีพการงานของเขา เบอร์เชลต์บอก

ขณะที่ เบอร์เชลต์พูด แอรัมก็แตะแขนข้างหนึ่งของเขาเบา ๆ

“ดูดีแล้วเราจะต่อสู้เพื่อตำแหน่งนี้ในไม่ช้า” แอรัมบอกเขา เบอร์เชลต์ฟังการตีความเพื่อให้แน่ใจว่าเขาเข้าใจถูกต้อง ยิ้มในขณะที่เขาพยักหน้า ขอบคุณ แอรัมอีกครั้งแล้วเดินจากไป หลังจากชกมวยมา 56 ปี ปฏิสัมพันธ์แบบนี้เกิดขึ้นนับไม่ถ้วนระหว่าง แอรัมกับนักมวยที่เขาส่งเสริม บางครั้ง

เช่นเดียวกับ เบอร์เชลต์เขาให้กำลังใจเพียงไม่กี่คำ บางครั้งเขาพยายามแนะนำพวกเขา เขาบอกให้พวกเขาวางแผนสำหรับวันพรุ่งนี้ เพราะไม่ว่าพวกเขาจะรู้สึกอย่างไรในวันนี้ เด็ก รวย อยู่ยงคงกระพัน ความเชื่อที่ว่าคุณจะมีชีวิตอยู่ตลอดไปด้วยแรงพิเศษ

อาจจะไม่มีวันมะรืนนี้ ทั้งหมดที่หายวับไป ชายชราพยายามจะบอกพวกเขา “เดี๋ยวก่อน ดุ๊ก!” แอรัมกรีดร้องที่โทรทัศน์ระหว่างการกัดสเต็กกับหัวหอม ไม่กี่ชั่วโมงหลังจากการแถลงข่าว สิ่งที่ได้กลายเป็นประเพณีประจำสัปดาห์แห่งการต่อสู้

แอรัมและเพื่อนของเขาสองสามคนและผู้คนที่อันดับสูงสุดมารวมตัวกันเพื่อรับประทานอาหารค่ำ สองสามคืนก่อนการต่อสู้แต่ละครั้ง มวยเป็นโลกใบเล็ก คุณไม่ต้องทำอย่างนี้นานก่อนที่คุณจะเริ่มเห็นใบหน้าเดิม ๆ พูดคุยกับคนกลุ่มเดียวกัน ผ่านไปสักพัก

ทุกห้องในโรงแรมก็หน้าตาเหมือนกันหมด หากการต่อสู้เกิดขึ้นที่ลาสเวกัส พวกเขามักจะทานอาหารที่ อาหารอิตาเลี่ยนของปิเอโร่ เช่นเดียวกับที่พวกเขาทำในเย็นวันพฤหัสบดีที่น่ารื่นรมย์ในช่วงปลายเดือนมีนาคม

แอรัมกล่าวถึงร้านอาหารอิตาเลียนที่ มาร์ติน สกอร์เซซี่ ถ่ายทำบางส่วนของ “คาสิโน” ว่า “มันเริ่มต้นจากการเป็นม็อบร่วมกัน” ด้วยการแต่งงานและการฟ้องร้องหลายครั้ง แอรัมมาที่นี่มานานหลายทศวรรษ เป็นที่รู้จักกันดี เขาสั่งของที่ไม่มีในเมนู

เขาเป็นเพื่อนกับเจ้าของ ซึ่งเขาเรียกง่าย ๆ ว่าเฟรดดี้ และมักจะนั่งที่โต๊ะกลม ใกล้กับบาร์และโทรทัศน์ ที่ซึ่งเขาสามารถชมกีฬาอะไรก็ได้ ต่างจากลาสเวกัสเมื่อ แอรัมเริ่มทานอาหารที่นี่เป็นครั้งแรก ไม่น่าแปลกใจเลยที่การคิดค้นสิ่งใหม่ ๆ คือเอกลักษณ์ของเมือง มากกว่าสิ่งอื่นใด

จากสถานีทางที่นักสำรวจสามารถหาน้ำได้ แม้ว่าจะอบอุ่นก็ตาม กลางทะเลทรายโมฮาวีอันรุนแรงไปจนถึงเมืองเหมืองแร่ จากสวรรค์ของนักพนันไปจนถึงเมืองหลวงแห่งการต่อสู้ของโลกที่มีศิลปที่ไร้ค่าเพียงพอที่จะทำให้การสังหารนั้นน่ารับประทาน

ลาสเวกัสเป็นเมืองที่ไม่สามารถแก่ชราได้ อย่างน้อยก็ไม่ใช่ในเดอะสตริป ที่นั่น คาสิโนเก่า ๆ ถูกระเบิด ซากปรักหักพังถูกเคลียร์ แล้วสร้างอีกแห่งไว้ด้านบน เมื่อสิ่งต่าง ๆ เป็นไปด้วยดีที่นี่ รู้สึกเหมือนกับว่าความเจริญไม่เคยหยุดนิ่ง https://www.fudoshinkan.org